ויה פראטה

Via – Ferrata או בתרגום מילולי: "דרך הברזל" הינה למעשה טכניקה של סיוע ואבטחה במסלולי טיול הררים שבהם המטיילים נחשפים לגובה רב. טכניקת סיוע זו מאפשרת למטייל לטפס בקטעים אנכיים ותלולים באמצעות יתדות וסולמות ובנוסף מאפשרת לו להיות מאובטח על ידי כבל פלדה אשר פרוס בקביעות ומחובר ביתדות אל הסלע.
דרכי הברזל הראשונות הוקמו במלחמת העולם הראשונה, כאשר איטליה מצטרפת למעשה אל מדינות ההסכמה שכנגד מעצמות המרכז, הגבול בין איטליה לבין האימפריה האוסטרו הונגרית עובר ברכס האלפים. האוסטרים בעצם מקימים עמדות הגנה בנקודות גבוהות במיוחד ברכס ועל מנת לאפשר הגעה מהירה לעמדות אלו, הם בעצם סוללים את "דרכי הברזל". מי שביצע בפועל את העבודה הקשה והמסוכנת של התקנת דרכים אלו, היו שבויי מלחמה.
בסופה של מלחמת העולם הראשונה, מסלולי הויה פראטה התחילו לשמש גם מקומיים ורועי צאן על מנת לחצות את הרכס בצורה מהירה. לאחר מכן גם מטיילים והרפתקנים גילו את העניין והחלו להשתמש בסולמות וחבלים אלו על מנת להנות מן הדרך וליצור הרפתקה של ממש. בשנות ה80 תחום הויה פראטה הופך לפופולרי יותר בצרפת ומתחילים לפתוח מסלולי ויה פראטה באזורים הררים בצרפת. מאז ועד היום הנושא תפס תאוצה וכיום במרבית מדינות באירופה ישנם מאות מסלולי ויה פראטה מגוונים.
רמות הקושי במסלולים משתנות וזהו עניין סובייקטיבי, מרבית המדינות מגדירות ביו 5 ל6 רמות קושי בכל הקשור למסלולי הויה פראטה.
גם אצלנו בישראל ישנו מסלול ויה פראטה, המסלול נחנך ברכס רמים, ונקרא בשם "דרך המלך" , המסלול הוקדש לזכרו של ניר מלך אשר היה מדריך סנפלינג מקצועי ונהרג בתאונה טרגית במערת קשת. מסלול הויה פראטה בישראל מחולק לשני מסלולים כאשר לכל אחד מהם דרגת קושי שונה.
באתר הויה פראטה "דרך המלך", מלבד ביצוע המסלול כויה פראטה; טיפוס צוקים, ירידה בנקיקים, אחיזה בידיות ברזל וכמובן אבטוח בכל זמן זה לכבל הפלדה, ניתן לבצע עוד שתי פעילויות נוספות אשר אף אחת מהפעילויות אינה תלויה בביצוע פעולה אחרת. הפעילויות הנוספות אותן ניתן לבצע הינן: סנפלינג – גלישת מצוקים , לאחר הליכה בשביל העובר ביער שבמרומי המצוק – תגיעו לשפת המצוק ומשם תוכלו לגלוש (כמובן רק עם מדריך מוסמך וציוד מתאים) אל תחתיתו של המצוק. פעילות נוספת הינה טיפוס צוקים – מתחתיתו של המצוק, יתרון של מצוק זה הינו בקיומם של נקודות רבות ומסלולים שונים המאפשרים התאמה מרבית בין בחירת מסלול הטיפוס לרמת המשתתפים.