מערות מלח

מערת מלח הינה מערה אשר בתוכה, מלח! המערה יכולה להיות עשויה בחלקה מקירות מלח, ישנם גבישים, זקיפים ונטיפים העשויים ממלח.
הבדל מושגים והעשרה:
נטיף הינו בעצם סוג של ספלאותם, עמוד היורד מתקרה של מערה כלפי מטה.
זקיף, הוא סוג של ספלאותם, עמוד שנוצר על הקרקע.
היווצרות של זקיפי ונטיפי מלח קשורה בתגובה כימית בין המים והתמוססות של פחמן דו חמצני, זוהי תופעה מורכבת ומופלאה ביותר, בפרט כאשר היא משלבת את המלח. בשונה ממערת נטיפים רגילה, היווצרות של זקיפי ונטיפי מלח נראית בתצוגה שונה – היא נוצצת ומשלבת צבעים. הנטיפים והזקיפים העשויים מלח נראים כיהלומים וחלקם נראים כמו זכוכית שקופה.

מערות מלח טבעיות קיימות אך ורק ב2 ארצות בעולם, בישראל ובאיראן.
בישראל ישנן עשרות של מערות מלח טבעיות, כולן ממוקמות באזור הר סדום.
המפורסמות שבהן הינן: מערת הקולונל ומערת מלח"ם.
מערת הקולונל ממוקמת בהר סדום, זוהי מערה מרשימה במיוחד. מלאה ביצירות מלח מופלאות. הטיול המתבצע במערה זו בנוסף לסיור וצפייה בנטיפי, זקיפי, גבישי וקירות המלח המרשימים שבה, משלב גם גלישה – סנפלינג בארובת מלח ענקית וחשוכה ממש עד לבטן המערה. היציאה מהמערה הינה דרך פתח צר הפונה לכיוונו של ים המלח.
מערת מלח"ם – (קרויה על שם המרכז לחקר מערות בישראל) הינה המערה הארוכה בישראל וזכתה בתואר מערת המלח הארוכה בעולם! אורכה הכולל מגיע ל כ-10,000 מטרים.
מערת מלח"ם גם היא, כמו מערת הקולונל, ממוקמת בהר סדום. היא עשויה מקירות, נטיפים וזקיפים רבים העשויים ממלח טהור.
המערה מהווה נחל תת קרקעי, ויש לה 24 פתחים! רובם של הפתחים הינם אנכיים. המערה מורכבת מ2 קומות עיקריות, קומה תחתונה – בה זורמים היום מי השיטפונות וקומה עליונה – אשר רחבה יותר מן הקומה התחתונה. הקומה העליונה במערה, נוצרה לפני כ5,000 שנה בתקופה שבה מפלס ים המלח היה גבוה הרבה יותר.
המים אשר מגיעים למערה, הינם מגשמים אשר יורדים באופן מקומי בלבד על הר סדום, והיות והאוזר הינו מהיבשים ביותר בארץ, נדיר מאוד שהמערה "שוטפת", כאשר זה קורה, התוואי במערה יכול להשתנות מעט ויכולות להיווצר חסימות מקומיות ושינויים טופוגרפיים.
זוהי מערה פעילה! הערוצים בה עדיין משתנים, דבר ההופך את הסיורים בה למורכבים ומחייבים הדרכה מוסמכת.